Hello, and welcome to our new blog on Jeju Island culture! We’re Sunyoung Hong, specialist in cultural tourism, and Anne Hilty, cultural health psychologist. Over time, we will be uploading a number of photos and posts regarding the unique and complex culture of Jeju Island, Republic of Korea~~home to shamans, free-diving women, goddess mythology, and some of the world’s most impressive ecological and geological features–first in the world, in fact, to receive all three UNESCO natural science designations, the ‘triple crown’ of nature!

The unique and complex culture of this island, where humans and nature have harmoniously coexisted for several millenia, can be described according to five key themes: (1) Nature forged by fire (volcano) and water (sea), and the indigenous people’s relationship to it; (2) Community, highlighted in the village structure and several notable sub-cultures, with predominantly matrifocal features and a record of longevity; (3) Peace and conflict in an historical setting of independent Tamna Kingdom and its maritime trade; (4) Artisanal and handcraft traditions, including food; and, (5) Gods and myths as evidenced in a longstanding shamanistic tradition and the more recent advent of Buddhism and Christianity, with an overlay of Confucian social norms.

Anne Hilty, PhD

With an ultimate book project as our goal, we set out to explore various features of Jeju Island culture according to these themes. Dear Reader ~~ we invite you to join us in our journey to the heart and soul of Jeju!

Sunyoung Hong, PhD

안녕하세요. ‘제주섬문화’에 관한 저희 블로그에 오신걸 환영합니다. 저희는 홍선영 (문화관광 전공자) 그리고 안나 힐티 (문화건강 심리학자)입니다. 저희들은 앞으로 독특하고 복잡 다양한 대한민국 제주도 문화에 관한 많은 사진들과 포스트들을 지속적으로 이 블로그에 올릴 예정인데요, 제주 섬은 무속인, 해녀, 여신들에 관한 신화들의 고향이면서 세계적으로 가장 인상적인 생태 및 지질학적 특성을 지닌 몇 몇의 장소들이 세계 최초로 3개의 유네스코 자연과학부문에 등재되기도 한, ‘자연3관왕’에 빛나는 곳이기도 합니다.

수 만년에 걸쳐 사람과 자연이 조화롭게 공존하여 온 이 곳 제주 섬의 독특하고 복잡 다양한 문화는 다음의5개의 주제로 설명 될 수가 있습니다 첫째로, 불 (화산)과 물 (바다)에 의해 주조된 자연 및 자연에 대한 토착민들의 관계입니다. 둘째로, 마을 구조 및 그 내부 하위문화들로 대변되는 공동체인데, 대개가 모계중심의 특징들과 장수의 섬임을 보여주고 있습니다. 셋째로, 독립국이었던 탐라왕국을 배경으로 하는 평화와 분쟁 그리고 해양무역이며 넷째로는 장인들과 수공예품의 전통들인데 음식을 포함합니다. 마지막으로, 유교적인 사회 규범들로 덧입혀진 특성을 지니면서, 오랜 무속전통을 통해 입증된 신들과 그들의 신화, 그리고 그 이후에 등장한 불교와 기독교입니다.

궁극적으로는 책을 낸다는 목적을 가지고 저희는 이러한 주제들에 따라 제주 섬 문화의 다양한 특성들을 탐구해 나가고자 합니다. 독자 여러분~, 제주 섬의 마음과 영혼을 찾아 떠나는 여정에‘여러분’을 초대합니다.